Двойственный характер труда, воплощенной в товаре

Продукт труда становится товаром лишь при наличии двух его взаимосвязанных сторон – потребительской стоимости и стоимости. Причина этой двойственности предопределяется двойственным характером воплощенной в товаре труда.

Труд товаропроизводителя приобретает, с одной стороны, особой целесообразной формы, а с другой - формы затрат физических и умственных сил человека как труд вообще. В первом случае производитель выполняет конкретные производственные операции, использует определенные орудия труда и материалы, а следовательно, производит определенные блага. Например, сапожник использует кожу, нитки, иголки, специальную машину и другие орудия производства, чтобы изготовить сапоги, ботинки.

Результатом такой работы является создание различных потребительских  ценностей. Труд, который их создает, называют конкретной.

Труд в особой целесообразен форме характеризует качественную сторону работы. Количественный сторону труда отражается в затратах труда в физиологическом смысле. Речь идет о труде вообще как определенную часть общественного труда, которая измеряется затратами человеческой рабочей силы (и мышц, мозга, нервов) независимо от своей формы. Эту сторону труда называют абстрактной. Она создает стоимость товара. Абстрактная труд является специфической формой труда, общественный характер которой проявляется только во время обмена. Таким образом, абстрактная труд является специфической экономической категорией, которая свойственна только товарному производству. Поэтому созданная ею стоимость является не естественной, а общественным свойством товара. Иначе говоря, стоимость отражает относили между товаропроизводителями, которые возникают при обмене товарами.

Определение ценности товара в материально-вещевой форме, в форме услуги или информации - одна из главных проблем экономической теории, которую издавна пытается решить человек. Существует много подходов к определению ценности товара, каждый из которых основывается на определенной теории. Наиболее распространенными являются теории трудовой стоимости, предельной полезности, спроса и предложения, факторов производства, информативная.